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芝加哥印象(四):和儿子的牛导师(奥巴马的前竞选顾问)面对面

 

和儿子的牛导师(奥巴马的前竞选顾问)面对面

在芝加哥旅游,参观儿子的办公室是一定要做的事的了。儿子大学毕业后,推掉几个工作offer,义无反顾的投身到这个芝加哥大学下属的Data Science For Social Good的非赢利机构中。这让我很好奇,这个组织到底有什魔力,让他这个大学刚毕业的学生这么坚定的投入?

穿过芝加哥大学碧绿的校园,在一个教学楼前停了下来。儿子用他的工作证刷开楼门,领着我们上了楼。他们的办公室,在第三层中间的位置,几张桌子,几个电脑,一套沙发,普通的不能再普通了。进去后最吸引我的是那个挂在墙上的大大的墙板,上面密密麻麻的写满了数据,新的主意。这就是他们思想的火花碰撞的地方?就是他们想解决“社会问题”的基地?我有点不可想象。双胞胎很自豪地穿上这个项目的宣传衫,在板的空地上留 一下他们的一笔:我的哥哥爱数据。我不知道,这样的参观,会给他们留下什么样的印象?

到他们的这个项目,就忍不住多说几句。这个Data Science For Social Good http://dssg.io/是一个非盈利组织,他们每年从全国各地博士生,硕士生,大学生中,招收42名学员,与政府和其他非盈利机构密切合作,把在教育,卫生,能源,交通,经济发展,国际发展等现实中发现的问题,用分析,数据,编码等作出科学模型,然后反馈给相应的机构,为解决问题提供一些方向性的建议。儿子和我提起过他参与的项目包括为什么黑人学生缀学率那么高?为什么无家可归的流浪汉不善用政府提供的优惠医疗?把知识和现实结合起来,解决一些社会问题是这个组织的目标。

儿子专门写过一篇文章,讲述他们做过的项目:http://dssg.io/2014/12/15/health-leads.html

 这个组织的创始人Rayid G.是芝加哥大学Data Science and Public PolicyDirector,他也2012年奥巴马竞选团队的科学家顾问。他在2012年用统计模型对全国选民的状态进行了系统的分析,提供奥巴马竞选团队策略性的指导,把奥巴马成功的再一次送入白宫。从此以后,他的能力也得到了广泛的肯定和认可。他现在是芝加哥大学的教授,有感于对目前众多社会问题的责任感,他挑头成立了这个把知识应用到社会问题的非盈利组织,很多企业都非常支持他们这个组织,Google每年都资助200万美元给这个项目。

  时从儿子的嘴里,经常听他说起这个Rayid,对他很是尊敬和崇拜,可以看出他对儿子的影响和帮助不少,想到儿子在这里工作一年了,马上就要离开这里了,作为父母,我就问老 大,我们可不可以请他吃顿饭表示感谢?儿子爽快的回答,这没问题,我来安排。不一会儿,儿子就发来了信息:他答应了,我们就在中国城的老云南吃个晚饭吧。

 见面之前,很难想象,这个当初帮助把奥巴马推上总统宝座的牛人,是个什么样的。

 周五,在中国城“老云南”,“牛人”Rayid,背个书包,穿着便装,准时到达了老云南。没有想到,这个来我心目中的牛人,给我的第一印象一点也不牛,身体有些发胖,略微秃顶,反而是有点敦厚,腼腆。

 我们点了一些特色云南菜,他都随和的来者不拒。我们边吃边谈,他也把自己的故事娓娓道来。他来自巴基斯坦的一个中产家庭,他是家里哥四个的老大,中学毕业后到美国读的大学,学的是计算机和数学,然后和其他移民一样,读研,找工作,办绿卡。我很好奇,他为什么想起办这样一个项目。他说,工作了一段时间,总觉得这种日复一日的挣钱,工作没有什么意思,想做点有意义的事情,看到社会上的种种问题,一边是高科技的突飞猛进,一边是社会问题的源源不断,让他萌发了把知识和社会问题结合起来的想法,于是他就利用资源创办了这样一个组织。研究这些社会问题,让他感觉有使命感,也给年轻人打开了一扇窗子,让他们看到社会的真实,从而激励他们为改变而努力的动力。从他的谈话中,我感觉到一种心底的力量,他敦实的外表看似普通,却很有内涵。

这时我想起我正在读的一本书《爱与祈祷》,以最高荣誉毕业的罗克斯伯里拉丁的一位校友说过这么一段话:“我看到那么多人都仅仅是匆匆忙忙走过这个过程:上个好中学,这样你可以上个好大学,然后你可以找个好工作,然后你可以换个更好的工作,然后你可以挣很多钱,然后死掉。我不仅想要有知识,我还想要有智慧。我不想只是活着,我想生活。”那一刻我明白了,Rayid就是这样一种人

 他和儿子从东到西聊的火热,不时有激辩,有碰撞。我看他用筷子很笨拙,就提出让他用叉子,可他腼腆的笑笑说他愿意学。我终于忍不住了,问了一个憋在心底很久的问题:听说你曾经是奥巴马竞选团队的科学顾问?他当时愣了一下,然后笑着说:啊,那可是很久以前的事了。我掰着指头算了一下,20122015,才三年啊,怎么在他那里就很久了呢?你这也太低调了吧?

他看我好奇的样子,也就给我细细道来:他们当初领导着30来人,一个州一个州的数据分析,然后建造模型,给奥巴马团队提供数据,前后工作了2年多时间,这期间工资很少,可是他们干的很有意思,看到最后的成绩,也让他觉得欣慰。他那时也会时不时的见到奥巴马,觉得奥巴马是个很有激情的领导人。不过他说自己并不热衷政治,只是希望他的专业知识能得到应用。他说现在常常出差,和个企业,政府机构的领导人会面,希望能为解决一些当今的社会问题出把力。

我们谈加州,谈芝加哥,他说他常常飞加州,最常坐的就是夜里的航班,一个晚间的时间,第二天一早就到了,直接就上班工作去了,什么也不耽误。我这正为夜间航班得不到休息而懊悔呢,他却兴致勃勃的说他喜欢夜里的航班,看来我真是老了啊。

吃过晚饭,我们道别,他和大双小双握手,笑着说欢迎他俩将来加入他的团队。我问他车停在了哪里,他笑笑说,他是坐火车来的,不用停车,这也让我大大的吃了一惊。看着他远去的背影淹没在人群里,我感觉那普通的背影,散发着一种不寻常的力量。

 

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评论

天地一弘的头像
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真是平凡而伟大的人,理解儿子。比起追求名和利的中国人来说,这样得活着才是真正得活着。

 
梅子的头像
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在这里举手!

 
常约瑟的头像
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恭喜阿朵有这么优秀的儿子。喜欢文章中描述的这位“牛人”,真感觉到这人“散发着一种不寻常的力量”。

 
阿朵的头像
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这位导师看着很普通,感觉真的不普通。谢谢留言,祝您安康!

 
追梦的头像
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很有意思的系列,一口气补完了,你家老大能成大事

 
阿朵的头像
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没有想他成什么大事,踏踏实实的把小事做好就行,老大的想法永远不在我的预料之内,经常出幺蛾子,我仍然在很努力的适应他:-)

 
杭州阿立的头像
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说还是米国好,可能不少人会误会。。。不过米国真是有不少好的地方。。。与经济,地位,名誉都木有关系。。。

 
阿朵的头像
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人都在过自己的日子,选择自己的生活,内心有定力,生活的就踏实。

 
司马冰的头像
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这个牛导师是真的牛。在这个浮躁的世界,看到过无数装牛的人,听他们吹牛,这回看到真牛的了。

 
阿朵的头像
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真正的牛人不需要浮躁。谢谢冰姐。

 
渺渺的头像
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太喜欢这样的人了,不只是为了赚钱,赚更多的钱,学习有目标,工作有动力!了不起!你们家老大很被这导师吸引,这种不为钱而工作的境界,真心喜欢!

看看老大下一步要去哪里继续寻找他的目标,我继续跟踪着!谢阿朵介绍!

 
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