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人间凤凰 (2)被杰夫爱着的女人青春永葆

 

         事情怎么会这么糟?我和杰夫原以为她顶多是不参加全美高中冠军赛罢了。比赛四月底在圣地亚哥举行,我们一直在耐心地等待她做决定,好订机票和旅馆,哪想到她竟然打算从此不下棋了。

这些年来我和杰夫的休假计划都是围绕女儿的战事,带着她转战美国的东西南北。我以为国际象棋会是女儿的一生之爱,杰夫认定了女儿会成为一名GMGrand Master,欧洲国际棋联特级大师称号)。三年前他为女儿请了一位俄裔特级大师做私人教练,每周两小时的棋课,每次开车来回两个多钟头,都是杰夫奉陪。女儿从小参加周末棋赛也多是杰夫陪伴,女儿的每一场胜利,都是父亲的骄傲。杰夫也成了西城棋坛有名的教父,因着他热心地对小棋手及其父母们传经解道、有问必答。

我试图冷静下来:“Jeff,生气也没有用,你知道女儿的脾气,别跟她来硬的。你看她早就计划好了,故意等到快要上床睡觉了来跟我们谈。”

Feng,你对她太软了,总是顺着她。孩子是需要挑战才能成长的。”杰夫邹着眉头。

“她都不想跟你说话了,还挑战她什么!”我更来气了,心里还有一句话:那你怎么不挑战自己!就满足做一个资深工程师,不去谋求管理职位。

杰夫不说话了,走进厨房旁的储藏室。我就知道他去拿Mountain Drew,他心情不佳时的减压伴侣。“Honey,你要喝菊花茶吗?”他多半想借献殷勤减轻自己喝垃圾饮料的罪恶感。

No! I’ll go running。”我重重地说着running,起身要去旁边的健身室,那里有跑步机,我的减压伙伴。

杰夫一手拿着一罐激浪,一手按住我的肩膀:“A wife’s good health is a husband’s best wealth(贤妻的健康是男人的最大财富),你已经让我很富足了。”

我白了他一眼,他立刻读出了我的心思,又说:“这个月我才喝了这一罐。”他晃了晃手腕上的黑环,“Fitbit告诉我今天我走过了一万步,我这才奖赏一下自己。我已经给你泡上菊花茶了。”

我其实也并非真地想去健身,只是想刺激出他的罪恶感。不想他今天已达成了一万步目标,看来Fitbit管用了。Fitbit手环是我上个月送给他的生日礼物,虽然不是很浪漫之礼,但若要我来整天叮嘱他锻炼身体,就更不浪漫了。

杰夫端来菊花茶给我,坐到我身旁:“也许是学校功课压力太大了?她这一年修了全IB(国际文凭)课程,又要下棋,又要踢球,还保持了全A成绩。”

我抿了一口热茶,吐出长长的一口气,“说不定是得了青春期忧郁症。看她最近总是无精打采的样子。二月份的全州高中生棋赛,她一连输给了四个男生,之后红着眼圈跟我感叹‘女生下棋真的不如男生吗?’看她失去去了竞争的劲头,失去了自信,真叫我难过。”我忧心忡忡地说。

“也许我不该硬叫她去参加那场比赛的。去年秋天以来她的竞技状态就不好,几场大赛都发挥失常,连连败给低分棋手,还跟我抱怨‘没有好棋手的挑战,下棋没意思’。我说你自己下不好棋,别怪对手。她听了很不高兴,看来我说的过重了。”

我突然想到了什么:“好棋手说的是约书亚吧,我看约书亚走后她下棋就变样了。她还问过我要是她上普林斯顿大学,我们付不付得起学费,好像她想去普林斯顿大学跟约书亚在一起。”

“难道她爱上了约书亚?我还以为他们是兄妹般的好朋友。这个年龄的女孩心思我搞不懂,她和我越来越无话可说,除了棋事。我和她多年培养出来的共同语言,不下棋就没了。”杰夫悲鸣。父女俩曾经多么亲热,从小口齿伶俐的女儿变着花样叫唤着爸爸:papababawappswappitywopsitywoppsipwoppity-dopps……今天对着杰夫却只是一个you

“唉,朱丽娅小时候什么都跟我说,可是最近这一年也很少跟我交谈,总是把自己关在房间里。也怪我,自从去年当上director就觉得压力倍增,回到家里还忍不住想着公司的事儿,跟她说话也没耐心。”我忍不住内疚起来,“我不该升职的,女儿都顾不上了。”

Honey!别自责,你这人就爱自责。新的职位当然需要多花时间和精力,你是能胜任director的,VP也能当上的,要自信你完全有这个能力。女儿那边也许只是青春期荷尔蒙在作怪。我看你最近的情绪也是高高低低的,莫非你的青春期回来了?”

“你是说我的更年期来了!”我不知该对自己还是对他恼怒,“在嫌我忽冷忽热吧?”

“岂敢岂敢,是我需要多多自我反省,看哪里得罪了你。你还是这么苗条美丽,脸上没有一点皱纹,哪来的更年期!有的只是青春前期和后期。”杰夫坐到我身旁,一只长臂揽我入怀,轻轻抚摸着我的披肩黑发:“I knew  a woman, lovely in her bones/When small birds sighed, she would sigh back at them(我认识一个女人,她可爱到了骨里/当小鸟叹息,她会一同叹息).”杰夫想哄我高兴的时候就爱低吟这两句诗,接着瞎编一句箴言。果然,“There is an old American saying, a woman loved by Jeff lives a forever young life(美国俗话说,被杰夫爱着的女人青春永葆).”

杰夫的即兴箴言这回没起作用,我还是沮丧。他又在我耳边轻轻说到:“谁叫我没早认识你?没赶上你的青春前期!说说看,那时候有多少个中国男孩追你?”

看来是那罐激浪的高糖叫他甜蜜起来,他温柔的语调令我融化了几分,这一年来我自己都莫名其妙,上个钟头还柔情蜜意,下个时辰就冷若冰霜。我心生歉意,迎着蓝眼睛里的笑意调侃他:“谁像你们美国男孩子,不好好读书,尽追女孩子。”

“冤枉啊,我是想读书的,都是女孩子们来追我。幸亏我是全校短跑比赛冠军,她们都没追上。你还是赶快坦白吧,不然过两周我去中国出差的时候去挖掘你的秘密。”看到我面露笑容了,杰夫松了口气,却又忍不住嘟囔了一句,“Unthinkable!朱丽娅难道真的永远不再下棋了?”

 

接下来的五天,女儿跟我和杰夫陷入stalemate(僵局)一般,双方无计可施,却不言和。

从起初的震惊中平静下来后,我想通了,对杰夫说:“朱丽娅不下棋正好,可以集中精力在学业上,她在棋坛上的成就已足以成为申请大学履历表的亮丽一笔,不必再下棋了。”

杰夫却皱起了眉头:“你这样想不对!功利主义!下棋不是为了大学履历表。她既然树立了目标要成为特级大师,就应该朝着目标勇往直前。这是关乎造就她的性格,她需要我们的鼓励。”

“我是功利主义,你是不顾现实的理想主义。IB课程繁重,末了还要参加各科的全球统一考试并且写研究报告,考SAT也是需要时间好好准备的。她一天只有二十四小时,你知道进入名牌大学的竞争多么激烈吗?”

“为什么一定要进名牌大学?本地的大学就很好啊。女儿进了名牌大学,你脸上有光是吧?”

“要女儿当上特级大师,你敢说你就没有自私的因素?你这个棋坛‘教父’脸上会很有光啊。”我生气地反驳。

杰夫像被噎住了,张嘴说不出话来。

我和杰夫之间也陷入了stalemate,叫人郁闷。

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评论

天地一弘的头像
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有一段时间我在想,人性大多是趋利避害的,孩子更是如此,如果孩子有兴趣,并且家长帮助坚持了,确实挺好。否则,孩子如果在父母情绪化里坚持了,可能对未来孩子心理、人格成长有负面作用。

 
露得的头像
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说的是,父母怎样引导孩子太重要了!本小说对此有所探讨。

 
杏子花开的头像
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或许孩子忙完一些事喘口气之后又去下棋呢。

 
露得的头像
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故事比较曲折,先不揭谜底,呵呵。

 
老来天真的头像
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精彩!追读!

 
露得的头像
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非常感谢!请务必追过来,我好有动力继续跑Laughing

 
予微的头像
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身体语言描写表达心理,写作高手。

 
甘行尔的头像
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人物动作和语言推动故事情节的发展、揭示心理、个性、冲突...运用得炉火纯青,写作功底深厚!

 
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