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悠久的风城 – 芝加哥

芝城市中心的皇冠喷泉


记不清已经多少次走在密西根北大道(N. Michigan Ave.)上了,这条被称作“华丽一英里”的大道,是芝加哥市区最为繁华的一段,遍布着精品商店、高档酒店和餐厅、以及著名的摩天大厦。

零二年,我们陪即将上大学的儿子参观芝加哥大学,毋需置疑,大学那古老深厚的学术底蕴,美丽的校园和多元式的文化,使我们毫不犹豫地选择了这里。

那是三月里的芝加哥,依然天寒地冻,春寒料峭,根本没有春色,但走在这“华丽一英里”的大道上,那擎天雄伟、鳞次栉比的摩天大厦让我们感到了震撼。也许就是从那时起,我们爱上了这个风城。

芝加哥“风城”的头衔由来已久,它的风不以风速或破坏力著称,而在于持久。风天天刮,时时刮,几乎没有消停的时候,真不愧“一年一场风,从春刮到冬”,特别是走在楼群里,简直是像走在一条条的风巷。

然而,我们还是喜欢芝加哥,芝加哥成了我们常来常往的地方。每来一次,就有新的发现,每来一次,就有新的感受,而“华丽一英里”就是我们不断探索芝加哥的基点。

紧邻芝加哥河岸的密西根大道东西两侧,各有一处标志性建筑。西面的箭牌大厦(Wrigley Building),曾经是箭牌公司的总部,外墙上特有的白色瓦陶即使在夜间也明亮夺目,仿佛伫立在河岸的灯塔。

东侧的论坛报大厦(Tribune Tower)则是截然不同的典型哥特式风格,墙体上镶嵌了来自世界各地的建筑物碎片,白宫的砖石、泰姬陵的碎片、金字塔的石块等等,甚至在大楼一层的橱窗中还展示着一块阿波罗15号飞船从月球采集的岩石。

不过,这条大道上最老的建筑并不是它们,而是1869年建立的芝加哥水塔(Chicago Water Tower)。这栋黄色石灰建造的、美国第二古老的水塔是1871年芝加哥大火中唯一幸存的遗迹,也是芝加哥从大火中重生的标志。

水塔边的小广场上,终日里都有观光马车来来往往,马匹形体俊美健壮,车夫们装束别致,马儿迈着优雅的小方步,稳稳地拉着乘客,驶过那些车水马龙的大街。

如果想看到更多的著名建筑,可以乘芝加哥河上的观光游船。沿途尽是精彩的建筑,比如:玉米棒子(Marina City),城中城( River City),川普大厦, 期货交易所(Chicago Board of Trade Building), 商品批发市场(Merchandise Mart),老邮政中心(Old Chicago Main Post Office),市政歌剧院(Civic Opera House)等等, 新的大厦源源问世,不断带给世人惊喜。

紧邻密西根大道,是卢浦区(Loop),街道古老,充满历史气息,地铁在人来人往的上空运行,街边击鼓的黑人映出了芝城的特色。这里从来就是购物者的天堂,商店、百货、餐馆、旅馆应有尽有,各大著名的剧院每日迎送着大批观众。斯戴特大街(State Street)是最繁华的一条街,每年的感恩节,这条街上的梅西(以前是玛莎)百货都会举行大游行,浩浩荡荡,热闹非凡。

我们是看着千禧公园建成的,曾经的伊利诺伊中央铁路(Illinois Central Railroad)停车场在几年间变成了漂亮、宏伟、大气的美景,给芝加哥锦上添花。它面对繁华的芝加哥市中心,背靠风景秀丽的密西根湖,巨大的人工喷泉可以把银白色的水柱射向百多米的天空。夏日里,这儿的露天音乐厅每晚都有大型音乐会上演,场面壮观。

许多游人都喜欢千禧公园的“云门”,它宛如一颗巨大的豆子,又像一面球形的大哈哈镜,在映出摩天大楼和天空朵朵白云的同时,也会映出别样的自己。“皇冠喷泉”是两座相对而建、由计算机控制、十五米高的显示屏幕,它交替播放着代表芝加哥市民的不同笑脸。每隔一段时间,屏幕中的市民口中会喷出水柱,为游客带来突然惊喜。每逢盛夏,皇冠喷泉就成了孩子们戏水的乐园。

密西根湖边还有海军码头,它曾是世界上最大的码头,在一战和二战期间是海军的训练基地,而现在,它却是芝加哥最有趣最漂亮的地方。我们第一次来,就被吸引地久久不想离去。这里有室内花园、商店、餐馆,有摩天轮和旋转木马,有博物馆、小舞台、啤酒园,还有游轮和快艇。在这天水一色的码头,艺人们绘画、表演,音乐人演奏爵士乐,游人如织,成为芝加哥最有魅力的地方。

与海军码头遥遥相对的是芝加哥博物馆岛,岛上有菲尔德自然历史博物馆(The Field Museum of Natural History)、谢德水族馆(Shedd Aquarium)和阿德勒天文馆(Adler Planetarium)。科学与工业博物馆位于芝加哥大学附近,芝加哥艺术博物馆则身处热闹的市中心,这些大名鼎鼎的博物馆藏品丰富,历史悠久,令人神往。另外还有数不清的各类博物馆和公园同样吸引着人们前去参观。

芝加哥也是一个活力四射的体育之都,芝加哥人民充满了体育热情和体育精神。公牛篮球队、白袜子和小熊棒球队、黑鹰冰球队、熊橄榄球队、以及火焰足球队,都是市民们的最爱,总之,只要是美国人热衷的运动,都有芝加哥队的身影。一年一度的芝加哥马拉松是世界马拉松大满贯之一(其他分别是伦敦马拉松、柏林马拉松、东京马拉松、纽约马拉松和波士顿马拉松),曾经产生过四个马拉松世界纪录。

春去冬来,十几年一晃而过,儿子不仅在芝加哥完成了大学和博士的学业,并且在此参加了工作,芝加哥成了他的家园,也成了我们的家园。虽然不居住在城里,我们却是城里的常客。

每当冬天冰天雪地,我们会去城里参观博物馆或听音乐会,外面寒风凛冽,室内温暖如春;每逢三月圣派翠克节,我们会去看游行,去看染绿了的芝加哥河;春天来临时,我们常去林肯动物园,看看休眠了一冬天的动物(有两年特别关注新出生的小猩猩);夏初气候宜人,是我们去公园踏青赏花,在密西根湖畔骑车看湖的好时候;炎热的七月,我们去格兰特公园参加一年一度的芝加哥户外美食节,品尝众多的美食;秋高气爽,无论在哪里玩,总是分外适宜;感恩节看梅西百货大游行,紧接着的德国圣诞市场早已是热闹非凡了。

芝加哥一年到头活动不断,接二连三。体育赛事、演出会、音乐会、博览会、庆祝会、展示会络绎不绝。芝加哥是个移民城市,一年当中光是不同国家的传统活动,就可以排出很长的名单。

不甘心只看到芝加哥表面上的美景,我们从没停止过对它的探索,特别是搜寻钟爱的美食。芝加哥餐厅遍地,美食浩瀚。我们曾经吃过街头大篷车黑人卖的正宗芝加哥热狗,也吃过地道的芝加哥深盘披萨,有一阵子还爱上了芝加哥风味爆米花,但最爱的还是品尝各国不同口味儿的佳肴。

我们除了去中国城、小意大利、小印度、韩国城等充满国度特色的街区外,更常去各国餐厅和食品店,还喜欢发现隐藏在诸多小街里的美食惊喜。如某火车站的地下层藏着一个法国小吃市场,某幢大厦里开着一个正宗的意大利食品大超市,或者某写字楼的顶层是个墨西哥大排档等等。

魅力十足的芝加哥,要说爱你真是太容易了!

 

 

 

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