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2017 欧洲四国行游记选 (4)温莎城堡、巨石阵、牛津大学一日游

 
非常期待今天预定的一日游,几个月前就在网上订好了。我们在Burger King吃完早餐就加入了上班族的行列,坐地铁前往Victoria大巴站。地铁里的乘客没有旧金山上班族穿得正式,也许很多是来自世界各国的游客。自从罗马人于公元一世纪在伦敦定居修建城市以来,伦敦早已成为真正的国际大都会,每天这个城市的各种族裔使用300中语言交流。
 
Victoria大巴站是各种旅游大巴和长途汽车的集散中心,跟机场一样繁忙。这儿有些工作人员的态度显然没有机场的好,想确认一下上车的入口处(terminal),因为显示屏上的时间与我订票的时间不同,还没等我说完就告诉我们等,不回答我们的问题,问了三个工作人员都没有解答我们的问题,候车区很拥挤,没有足够的座位,我们只好站着。有了上错火车的经历,我怕这次上错了车,最后终于找到了我们的旅游公司,搞清楚了去什么地方候车。考虑到要坐一个多小时的车,决定先上厕所。没想到这么大的中心,厕所居然是收费的,30便士,不明白为什么不把这些服务项目打在票价里。我昨天正好把所有的硬币都用了,没有零钱,只好把20英镑纸票给她。收费员让我去商店里换零钱,我说到商店买东西换零钱要花时间,我等不及了,给你一美元可不可以当30便士用?她说她不能收美元, 就让我进去算了。我谢了她,但真不明白为什么长途汽车站的厕所也收费,为什么机场、餐馆的厕所就能做到不收费呢?打在车票里多方便呀!
 
上了带空调、有免费Wi-Fi的奔驰牌大巴,一天的旅游开始了。满满的一车人来自不同的国家,导游是个象我一样小个子的西班牙人,虽然有口音,但她的英文发音清楚易懂。一路上她给我们介绍了不少伦敦的历史和逸闻趣事。伦敦1666年的大火烧掉了六份之一的城市,后来很快重建。重建后的伦敦不允许再盖茅草屋顶(thatched roof),因为一家着火很容易点燃旁边的房子。现在伦敦只有莎士比亚环球剧院里保留了旧式的茅草屋顶,我们在伦敦郊外还看到不少,很精巧漂亮,古香古色!回来的路上导游还指着前段时间被火烧的高楼,烧成炭黑色的高楼仍痛苦无奈地耸立着,和周围的白色建筑形成鲜明对照。导游说伦敦绝大多数建筑是砖头建筑,外面涂上白色的stucco,使建筑看起来象石头或大理石盖的一样。我特别喜欢这些建筑上的各种装饰细节和雕塑,“雕龙刻栋”,使建筑看上去多了许多艺术气质和个性。现代建筑的平板和直线就像我们吃的快餐一样,可以果腹,难以愉悦视觉。难道科技越发展,建筑艺术越趋简单吗?
 
1.第一站 温莎城堡(Windsor Castle)
这是英国女王周末住的地方。女王工作日住在白金汉宫,周五到伦敦郊区的Windsor Castle住,周一回去。
 
城堡有950年的历史,占地45000平方米。平时城堡顶上悬挂英国国旗,女王回来就换成皇家旗帜,离开后再换回国旗。看来女王不用为她的行踪保密。
 
城堡内不许照相,也不许导游讲解,但提供录音讲解器。我们参观了State Department,每个房间都金碧辉煌,各种镶金嵌银的器皿用具、巨幅油画壁画、巨大的水晶吊灯、豪华又艺术的天花板,大大小小、点点滴滴都透着皇室的奢华和气派,哪怕犄角旮旯都是别具匠心的精美!看来那些动画片里公主、王子的房子还不够奢华。二十多年前我参观过白宫,和温莎城堡比起来,白宫就显得十分朴素了。
 
导游说温莎城堡现在的维护费既不来自皇室,也不来自纳税人,而是来自游客的门票收入。一车车来自世界各国的游客都想目睹一下女王住的地方,手拿冲锋枪的警察在街上走来走去,穿红色制服的皇家伺卫队的士兵更吸引眼球。可惜,我们匆匆走过,没有时间看仪仗队的表演,为了多点参观的时间,大家都遵循导游的建议在快餐店买好午餐拿到大巴上吃。
 
第二站:巨石阵 (Stonehenge) 
如果说尽千年的城堡历史悠久,和巨石阵比年龄它就是小巫见大巫了。Stonehenge(巨石阵)直译就是巨石环,它由82块巨石组成,其中最大的一块高达9米,重50吨。它是联合国教科文组织的世界遗产保护点。
 
在公元前3000年左右,古苏格兰人为什么要在荒郊野岭建立这样的巨石阵呢?他们是怎样把巨石从别处运来并把它们立起来呢?今人有各种猜测,甚至有人说是外星人干的。反正今人理解不了的事都可以“归功”于外星人,特别推荐给对历史感兴趣的朋友。
 
第三站,牛津大学 (Oxford University)
牛津是英国的一个小城市,最著名的是它的大学。它在二战期间没有遭到德军的轰炸,据说是希特勒有意保护它,要在那儿修建新帝国的首都。
 
牛津大学是英语国家里最古老的大学,在全世界是第三老的大学,成立于1096年。走进学校就像从时间隧道里回到久远的过去。导游带我们在校园里匆匆看了几个建筑,就要赶回伦敦,根本没有看过瘾。街上密集停放的自行车给庄严肃穆的古老大学增添了现代气息。正好赶上学生毕业,学生们穿着燕尾服或漂亮的长礼服去赴宴,真羡慕这些天之骄子。
 
下面是我挑选的几张照片,记录难忘的一天。
温莎街景
 
排队入场时看到很多学校组织的小学生参观温莎都穿着象交通指挥员一样的背心
 
温莎城堡的皇家伺卫队
 
制服抢眼
 
进入城堡,城楼上挂着皇家的旗帜,说明女王此时在城堡里面。
 
城堡很大,这是里面的庭院,游人不能入内。
 
这是温莎城堡里的教堂,叫St. George's Chapel., 游人可以进去参观,但不许照相。梅根和哈里王子的婚礼就是这此举行的。
 
巨石阵。简单的几块大石头却有说不完的故事。
 
走近一点看。当年是怎么竖立起来的呢?
 
巨石阵周围是一望无际的农田,这些巨石来自何方?
 
是这样从远处拉来的吗?
 
这是当年修建巨石阵的“居民房”,非常低矮。当然是重建的。
 
到牛津大学时已近黄昏,导游带着我们在古老的校园匆匆走过。希望下次再来参观。
 
正值毕业季,到处是庆祝毕业的学生。
 
盛装的毕业生,祝她们的未来象花裙一样美好!我们团里的一位游客问她花裙在哪儿买的,她说巴黎。
 
牛津的街道上到处是游人和自行车。也看到不少流浪汉。
 
我们逛了书店和礼品店,就匆匆返回伦敦。
 
晚上儿子要吃意大利餐,我点的这份不仅抢眼球,也消除了一天的疲劳!
 
如果去伦敦,时间紧,又想多看几个地方,这个一日游不错。
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